Col de l'Iseran, Crête des Lessières
versant occidental du passage entre Haute Tarentaise et Haute Maurienne

Le col de l'Iseran, un des plus hauts cols routiers d'Europe (2764 m.), permet le passage de la haute Tarentaise (vallée de l'Isère) à la haute Maurienne (vallée de l'Arc) par la D.902 (ex. N.202).

Le col lui-même est ouvert dans les schistes lustrés qui forment la crête de partage des eaux entre Isère et Arc (ils y appartiennent à la nappe de Méan Martin). Le feuilletage schisteux de ces couches est disposé globalement avec un pendage doucement incliné vers le nord-ouest presque conformément au fond, peu incliné du haut vallon de l'Iseran. La crête des Leissières, qui le domine du côté occidental est orthogonale à la ligne de partage des eaux et aux structure dont elle donne une coupe naturelle : on y voit affleurer les couches de l'unité du Malpasset, caractérisée par son matériel sédimentaire proche de la série de la Grande Motte).

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Le versant nord du col de l'Iseran, vu du nord depuis le col de la Bailletta.
u.Ft = unité du Fornet ; u.Ts = unité de la Tsanteleina ; u.Mp = unité du Malpasset ("faisceau du Prariond") ; u.MM = unité de Méan Martin (schistes lustrés ligures : "sp" = serpentinites)


Cette entité tectonique montre une disposition en anticlinal couché vers l'est, pris entre des schistes lustrés supérieurs (partie septentrionale de la crête) et d'autres, inférieurs (col et sommet de la pointe des Leissières), des derniers sans doute rapportables au flanc inverse du pli (tous appartiennent à la nappe de Méan Martin).


Le versant oriental de la crête des Lessières, en rive gauche du vallon de l'Iseran, vu des pentes du Signal de l'Iseran ("gn" = gneiss ; "s" = serpentinites)
d'après Deville, 1987 (extrait de Debelmas et Desmons, 1997)

L'unité du Malpasset affleure aussi, de façon discontinue, à l'ouest de la crête des Lessières et en amont de la bosse de Solaise (voir la page "Fornet"), dans le vaste espace d'alpages du versant NW de la Crête de l'Ouillette, que draine du côté oriental la Combe du Laisinant. Elle y forme notamment la petite klippe à semelle de cargneules du Mont Saint-Jacques.

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L'extrémité septentrionale de la crête des Lessières, vue de l'ouest, depuis le revers est de la Tête de Solaise.
Les plis visibles sur ce cliché sont ceux figurés à l'extrême droit du croquis ci-dessus (on voit là le versant opposé de la crête et l'orientation est inverse).
u.Ft = unité du Fornet ; u.Ts = unité de la Tsanteleina ; u.Mp = unité du Malpasset (faisceau du Prariond) ; u.MM = unité de Méan Martin (klippe supérieure de la crête) ; ØsL = chevauchement basal des unités de schistes lustrés ligures.
Le décalage des limites d'unités entre l'arrière-plan (pentes de la Tsanteleina) et l'avant-plan (échine de l'Arollay) est dû à ce que l'axe d'enroulement des unités empilées est oblique (plus E-W) à la direction de prise de vue du cliché.

Dans le détail cette unité tectonique se montre accidentée de contournements assez spectaculaires de ses couches, notamment à l'extrémité septentrionale de la crête des Leissières, où il représentent des replis d'un synclinal couché au cœur duquel est conservé le matériel de la nappe de Méan Martin

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La partie septentrionale de la crête des Leissières vue de l'ouest, depuis la Tête du Solaise (détail du cliché précédent)
u.Mp = unité du Malpasset (faisceau du Prariond) ; u.MM = unité de Méan Martin ; ØsL = chevauchement basal des unités de schistes lustrés ligures.
Les plis visibles ici, à déversement vers le sud - sud-est, affectent les deux unité empilées à la fois ; ils correspondent à des plis parasites* du flanc d'un pli couché plus grand, "en feuille de chêne"*, longtemps qualifié de "faisceau du Prariond".

Le versant change de profil et de constitution au niveau de la Tête de l'Arollay qui correspond à un saillant sur l'épaulement glaciaire de la rive sud (gauche) de l'Isère qui domine son cours depuis Val d'Isère jusqu'au Pont Saint-Charles (entrée de ses gorges supérieures) (voir la page "Fornet").

 

aperçu général sur la Vanoise

cartes géologiques au 1/50.000° à consulter : feuille Tignes


Carte géologique simplifiée des abords du col de l'Iseran

redessinée sur la base de la carte géologique d'ensemble des Alpes occidentales, du Léman à Digne, au 1/250.000°", par M.Gidon (1977), publication n° 074
plus au nord ;
plus à l'ouest < cartes voisines > plus à l'est
plus au sud
Autre découpage de la même carte, par coupures moins agrandies et couvrant des secteurs plus larges.


Val d'Isère

Fornet

Tsanteleina
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