Désert de Platé, Plateau d'Assy

le rebord sud-oriental des montagnes du Haut Giffre au nord du coude de l'Arve

Les pentes de rive droite de l'Arve qui, en aval de son débouché des gorges de Servoz, descendent jusqu'à Chedde sont couronnés par une puissante falaise calcaire. Formée par l'ensemble Urgonien + Sénonien + calcaires nummulitiques, elle constitue le rebord méridional des escarpements rocheux les plus élevés de la cluse de l'Arve, qui s'abaissent progressivement vers le sud-est depuis le sommet de la Tête du Colonney.

À leur extrémité occidentale le replat du Plateau d'Assy s'y appuie au pied du ressaut déterminé par la corniche tithonique ; il y est déterminé par une ligne de moraines abandonnée à son flanc par le glacier de l'Arve lors du retrait des glaciers wurmien. Par contre plus au NE, au delà du thalweg du torrent de l'Ugine le relief devient confus, alternant ressauts et replats et l'on n'y observe pratiquement plus que des blocs rocheux plus ou moins volumineux, clairement éboulés depuis la haute falaise de la Pointe de Platé.

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Le versant nord de la vallée de l'Arve
et les abrupts du Massif de Platé, vus du SE depuis l'Aiguillette des Houches.
"mschl" = micaschistes chloriteux et graphiteux (carbonifère inférieur) ; "crev" = crevasse particulièrement visible ; "ébt" = éboulement ; "éb." = éboulis

Les pentes de ce versant, qui descendent en direction de la vallée de l'Arve entre Passy et Servoz, correspondent à l'épandages de ces matériaux, qui ont glissé sur le versant par dessus les moraines wurmienes. Elles sont coupées de replats et de ressauts qui correspondent à un découpage en paquets par des crevasses étagées : c'est notamment dans le creux de l'un de ces tassements que s'est logé le Lac Vert.

 Ces pentes sont en particulier traversées par un alignement supérieur de replats qui s'élèvent vers le NE, au pied des raides pentes d'éboulis du pied des falaises, depuis le Plateau d'Assy et la Plaine Joux jusqu'à l'épaule de Barmus. Cet alignement marque la limite supérieure de la masse glissée ; or la crevasse qui le domine semble en fait calquer son tracé sur celui, masqué, du pied de la barre tithonique (laquelle réapparaît, peu au delà de son extrémité nord-orientale, dans le ravin d'Allières).
Dans ce dernier secteur, en outre, le paquet tassé de Barmus est presque noyé sous les épandages ébouleux beaucoup plus frais qui proviennent du tassement du Dérochoir. La crevasse de détachement de ce dernier est remontée beaucoup plus haut dans le versant puisqu'elle a découpé la falaise urgonienne et la crête même de la montagne en y pratiquant l'encoche du Col du Dérochoir.

Au dessus de la barrière des falaises crétacées, le vallon qui descend vers le Plateau d'Assy est remarquable en ceci que le toît de l'ensemble calcaire qui détermine ces falaises a été largement dénudé par l'érosion : cela a créé un paysage presque dépourvu de végétation, connu sous le nom de Désert de Platé, qui se caractérise par de très vastes dalles structurales*, très typiques et ciselées de lapiaz.

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Le versant sud-ouest du Désert de Platé, vu du sud, depuis le Mont Joly
Ø.P = chevauchement de la Pointe de Platé (accident analysé à la page "Fiz") : observer la réduction d'épaisseur du Sénonien et des calcaires nummulitiques dans le compartiment oriental (de droite) ; s.P = synclinal de Platé (le décalage des deux charnières représentées correspond au fait que l'axe de ce pli est orienté de façon très peu oblique à la falaise du Dérochoir.
On a indiqué en rouge la trajectoire de l'éboulement récent (de type coulée boueuse et de très petite taille relative) qui a détruit, en janvier 1970, l'un des sanatoriums.


La formation de ces vastes dalles structurales résulte du décapage, en grande partie par l'érosion glaciaire, de la couverture normale de ces couches calcaires, qui était beaucoup moins résistante à l'érosion. Cette couverture était surtout constituée par les grès alternés de schistes argileux du flysch nummulitique ; elle n'est conservée qu'à l'est du vallon de Platé, où elle forme la crête qui court de la Pointe de Platé au Château de Cran et le sépare de celui de Sales.

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Les pentes supérieures du vallon de Platé
, vues du nord-ouest depuis le col des Forts de Platé (2349) à l'ouest du col du Colonney.
On distingue ici que les calcaires nummulitiques se subdivisent en deux niveaux : Ncs = calcaires supérieurs, blancs, d'âge priabonien ; Nci = calcaires gris lités d'âge Bartonien - Priabonien ; ces derniers reposent sur le Sénonien (qui apparaît en boutonnière au fond d'une doline) par l'intermédiaire d'un banc conglomératique.


Dans tout ce versant le pendage général des couches est dirigé vers l'aval et celles-ci ont donc tendance, sous l'effet de leur poids, à glisser vers la vallée en se détachant à la faveur des diaclases orthogonales à la pente (et surtout de celles éventuellement ouvertes par l'érosion karstique) : le versant se débite donc en tranches successives qui se disloquent plus ou moins selon les cas : c'est un paquet tassé peu disloqué qui constitue les pitons rocheux cotés 1805 qui dominent (et menacent) le sentier d'accès aux chalets de Platé (cliché ci-dessus) ; on en trouve d'autres à plusieurs niveaux sur le versant ouest du vallon.

Cette dalle calcaire est ondulée par un synclinal de Platé qui se dessine assez bien le long de la falaise, bien que son axe soit très oblique par rapport à celle-ci ; c'est essentiellement sur le flanc nord-occidental de ce pli que s'étendent les dalles à lapiaz. Ce pli, à grand rayon de courbure, plonge doucement vers le nord-est et fait partie d'une famille de grandes ondulations tardives qui se sont superposées aux autres déformations.

voir à ce sujet la présentation d'ensemble du massif de Platé

D'autre part la dalle calcaire du versant ouest du vallon de Platé n'est pas rigoureusement continue : elle est traversée, en travers pente, par des cassures transversales verticales et orientées ENE - WSW. La plus notable est la faille de Barmerousse qui détermine, plus à l'ouest, l'abrupt qui interrompt du côté sud la crête de l'Aiguille de Varan.

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Les pentes méridionales du versant ouest du vallon de Platé, vues de l'est depuis les Rochers des Miots (débouché du couloir d'accès).
f.Br = faille de Barmerousse
Le piton 2014 est un paquet tassé aus sein d'une masse effondrée qui s'est fortement disloquée (voir aussi le cliché suivant et le premier cliché de cette page).


Cette faille de Bramerousse passe aux chalets de Platé et semble se diriger vers l'est de façon à atteindre, sous les éboulis, le col de la Portette et y rencontrer là celle de Sales, qu'elle pourrait donc prolonger.
Pourtant les directions de ces deux cassures ne se correspondent pas vraiment (N110 pour la première contre N140 pour la seconde) et surtout leurs rejets semblent de sens opposé (celui de la faille de Barmerousse consiste en un abaissement de la lèvre méridionale ).
En fait il serait plus vraisemblable que la faille de Platé se prolonge, en conservant sa direction N140, par la petite cassure NE - SW qui détermine la falaise méridionale du Désert de Platé et débouche sur le bord du plateau au débouché supérieur de la gorge rocheuse des Egrats (où passe le chemin d'accès aux chalets), mais cette cassure n'a qu'un rejet très modeste ...

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Les pentes méridionales du versant est du vallon de Platé, vues de l'ouest depuis les pentes des Forts de Platé.
f.BR = faille de Barmerousse (branche septentrionale) ; f' = branche méridionale ; f.E = faille des Egratz.
On a surchargé de flèches rouges le pan de plateau qui est promis à un effondrement à plus ou moins longue échéance.


aperçu général sur le massif de Sixt


cartes géologiques au 1/50.000° à consulter : feuille Cluses
.
Carte géologique très simplifiée de l'extrémité sud-ouest du Haut Giffre
redessinée sur la base de la carte géologique d'ensemble des Alpes occidentales, du Léman à Digne, au 1/250.000°", par M.Gidon (1977), publication n° 074.


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