Sassenage, Engins, basse vallée du Furon

partie méridionale de la rive gauche de la trouée de l'Isère

La localité de Sassenage, qui se rattache maintenant à la banlieue ouest de Grenoble, est située en bordure même de l'entrée sud-ouest de la trouée de l'Isère : cette dernière sectionne là l'extrémité nord-orientale du massif du Vercors et en donne une belle coupe, même s'il faut tenir compte de ce qu'elle est assez sensiblement oblique aux plis.

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Sassenage et la vallée du Furon, vus du NE d'avion (ce cliché , pris en 1966, ne rend aucunement compte de l'urbanisation actuelle).
Ce cliché montre bien le relief très "conforme", de type jurassien, comportant un val synclinal encadré par deux monts anticlinaux.
"Sé.i." = Sénonien inférieur et Lumachelle ; "Sé.s". = Sénonien supérieur (calcaires à silex) ; "M" = Miocène

 


Coupe naturelle de la rive gauche de l'Isère au niveau de Sassenage
aSo = anticlinal de Sornin ; flN = flexure de Noyarey (flanc est de "aSo"); flE = flexure des Engenières ; sSa = synclinal de Sassenage (= sC) ; cSa = chevauchement de Sassenage ; aSa = anticlinal de Sassenage ; sP = prolongement méridional du synclinal de Proveysieux.
Le fond, très plat mais incliné vers l'est, du synclinal de Villard-de-Lans est limité du côté est par le synclinal de Sassenage (raccord avec son flanc oriental, rompu par le chevauchement) et du côté ouest par la flexure des Engenières (raccord avec son flanc ouest, qui est aussi le flanc oriental de l'anticlinal de Sornin)
Cette coupe est conforme à la vue que donne le flanc de vallée mais elle n'est pas orthogonale aux plis : elle défigure donc leur forme dans le sens d'un étirement horizontal, ce qui est surtout perceptible pour le fond du synclinal de Villard-de-Lans.

L'agglomération elle-même est dominée par une imposante falaise où les couches dessinent un pli spectaculaire dont l'image a été diffusée par bien des manuels (y compris dans ceux de l'enseignement secondaire). Contrairement à ce qui a souvent été dit et écrit ce pli n'est aucunement un exemple de pli-faille*, car la faille qui rompt les couches de son flanc ouest ne détermine aucun retournement ni étirement des couches en bordure de ses lèvres : celles-ci sont au contraire tranchées net, presque orthogonalement aux strates.
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L'anticlinal de Sassenage, vu du nord, dans l'axe du pli, depuis l'autoroute A.48 (Grenoble - Lyon), en rive droite du lit de l'Isère.
Noter que les bancs du flanc ouest (coté droit) de l'anticlinal ne se renversent pas : ils sont tranchés franchement par le chevauchement de Sassenage (c.Sa).
La formation du chevauchement de Sassenage est donc probablement indépendante de celle du pli ; mais est-elle antérieure ou postérieure ? (on trouvera une tentative de réponse plus bas dans cette page).

Les couches du Sénonien qui affleurent sous le chevauchement y dessinent une inflexion synclinale, le synclinal de Sassenage (sa charnière est observable immédiatement au sud du rond-point où s'embranche le début de montée de la D.531). C'est dans ces couches, presque à la charnière du pli, que s'ouvrent les grottes de "Cuves de Sassenage" par lesquelles ressortent beaucoup des eaux infiltrés dans les fissures et gouffres du karst urgonien, sur le plateau de Sornin : il est clair que cette inflexion synclinale des couches joue le rôle d'une véritable gouttière collectrice pour ces eaux.

La vallée du Furon entaille le flanc ouest du synclinal de Sassenage, dont les couches s'élèvent vers l'ouest avec un pendage modeste. Elle s'y inscrit pratiquement selon une orientation parallèle à l'axe du pli (ne montrant donc aucune des charnières du plissement) : de ce fait l'on ne voit (d'ailleurs très clairement) dans cette entaille que la disposition très faiblement inclinée des couches, particulièrement en amont d'Engins et avant le débouché supérieur des gorges (voir la page "Sornin"). Un décalage de leurs limites d'affleurements est seulement introduit peu en aval d'Engins par le passage de la faille d'Engins, orientée à peu près N45 qui surélève sa lèvre sud-orientale ; les données cartographiques indiquent que c'est apparemment cette faille d'Engins qui représente le prolongement sud-occidental du chevauchement de Sassenage.

Une entaille est pratiquée dans la corniche des calcaires du Sénonien supérieur de la rive orientale de la vallée par la gorge du Pas du Curé. Cette dernière ne correspond à aucun accident tectonique ; elle constitue une vallée morte qui a été creusée par un torrent impétueux comme l'indiquent les marmites de géant que l'on y voit. Il devait correspondre aux eaux de fonte de la marge du glacier de l'Isère qui s'en échappaient lorsque ce glacier occupait, au maximum de son extension wurmienne, toute la vallée jusqu'au niveau de Saint-Nizier : lors du premier stade de retrait glaciaire, qui a abandonné la moraine des Guillets, les eaux devaient encore s'écouler dans sa direction par la brèche qui entaille jusqu'au bedrock molassique peu au NW du village. En effet la dépression de Rochetière et des Roux, située plus au NW, était alors libre de glace car, si le glacier s'engageait aussi dans la vallée du Furon depuis l'aval de cette dernière, sa surface n'y atteignait qu'une altitude moindre.

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L'ensemble du val de Lans vu d'avion, du nord, depuis l'aplomb des Engenières de Sassenage.
a.Sa = anticlinal de Sassenage ; c.Sa = chevauchement de Sassenage ; f.E = faille d'Engins (prolongement du précédent ?) ; s.Sa = synclinal de Sassenage ; ac.Br = accident des Bruziers ; ØM = chevauchement du Moucherotte (se raccordant au précédent) ; s.VL = synclinal, N-S, de Villard de Lans.
Alluvions glaciaires wurmiennes (en bleu clair) : mW1 = moraine des Guillets (1° stade de retrait) ; mW2 = moraine des Charvets (2° stade de retrait). Le tracé de ces moraines, au flanc de la vallée du Furon, indique qu'une langue glaciaire s'engageait dans cette vallée ; tirets bleus fléchés = écoulements d'eaux de fonte.
Le synclinal de Villard de Lans, dont le flanc ouest est constitué par la flexure des Engenières (fl.E), est vu d'enfilade dans la moitié droite du champ de la photo. Il diverge du trans-synclinal de Saint-Nizier (s.SN) qui traverse le champ du cliché en biais, de l'arrière-droit à l'avant-gauche (ligne de gros points jaune-pâle). Le plancher du val de Lans est disséqué, en avant de Lans, par la vallée du Furon (Engins). Celle-ci perce la carapace du Sénonien supérieur et ouvre, jusque très en aval d'Engins, une combe monoclinale dans le Sénonien inférieur du fond (à faible pendage vers la gauche) du synclinal de Villard de Lans (s.VL).

Les pentes de rive gauche de la vallée du Furon, qui s'élèvent vers Sornin et la Dent du Loup montrent, à peu près à mi-hauteur, une inflexion qui les redresse fortement. Si cette inflexion est relativement atténuée au sud d'Engins elle s'accentue au contraire vers le nord au débouché de la vallée du Furon. De ce fait le dessin des couches qui est à l'origine de ce trait de relief est particulièrement bien mis en évidence par la coupe naturelle de la trouée de l'Isère.

On y remarque notamment qu'entre le fond du synclinal de Villard-de-Lans et la voûte de l'anticlinal de Sornin (qui lui fait suite du côté ouest) le flanc commun à ces deux plis ne montre pas d'inflexion progressive : il est constitué par un panneau, presque plat lui aussi mais à fort pendage, que délimitent deux flexures monoclinales*, celle des Engenières et celle de Noyarey. Ces traits confèrent à ces plis la forme peu arrondie, plutôt anguleuse, qui est caractéristique des plis coffrés et qui est commune dans ceux du Jura. Cela rapproche clairement le style tectonique du Vercors de celui de cette dernière chaîne.

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Le flanc oriental de l'anticlinal de Sornin au niveau de la cluse de l'Isère, vu du N-NE, depuis la plaine alluviale, près du hameau de la Vanne (Noyarey).
f.E et f.N désignent respectivement les plans axiaux des flexures des Engenières et de Noyarey. La voûte de l'anticlinal de Sornin se situe à peu près à la limite du cliché, du côté droit.
Le cliché date d'une époque (1968) où les carrières de Pra Paris n'avaient pas encore entaillé à l'air libre les basses pentes de Engenières (à l'extrême gauche du cliché).

Cette flexure synclinale des Engenières représente le bord occidental de la large gouttière tectonique qui a été appelée de longue date le synclinal de Villard-de-Lans. Cette observation met en évidence le fait que le dessin de ce pli et celui d'un pli coffré* possédant un large fond plat (mais doucement déclive vers l'est) encadré par les deux inflexions synclinales symétriques que sont la flexure synclinale des Engenières et, à l'ouest, le synclinal de Sassenage (voir la coupe d'ensemble, plus haut dans la page).

 


Remarques concernant la formation du pli faillé de Sassenage :

L'interprétation la plus simple, qui vient immédiatement à l'esprit, est que la formation de l'anticlinal de Sassenage découle du jeu chevauchant de la faille de Sassenage et qu'il représente en quelque sorte un crochon d'entraînement dû au jeu de cette dernière.

Mais plusieurs faits jettent le doute sur cette manière de voir : ils portent à se demander si la faille de Sassenage ne serait pas plutôt une ancienne faille extensive dont le plan de cassure aurait ultérieurement été basculé lors du plissement.

a) En premier lieu la faille de Sassenage se place exactement dans le prolongement du chevauchement de Mont-Saint-Martin, dont l'azimut et le sens de rejet sont identiques : elle en est donc le prolongement plus que vraisemblable.

 Or ce dernier accident s'avére être une ancienne faille verticale déformée par un cisaillement compressif. En effet, au Pas de l'Âne et surtout dans les gorges de la Roize, le miroir de cette cassure se révèle formé de tronçons sub-verticaux connectés en escalier par des tronçons sub-horizontaux, ces derniers correspondant à des surfaces de glissement couches sur couches. Cela suggère qu'une cassure originellement sub-verticale a ultérieurement été déformée par un cisaillement de la pile des couches, à vergence* ouest, évidemment identifiable à celui qui est associé au plissement général.

b) D'autre part le prolongement vers le sud du tracé de la faille de Sassenage dans les pentes du versant de rive droite du Furon, peut être suivi, en amont du pont Charvet, jusqu'au sommet de l'échine du Mollard-Jacques où il semble bien aboutir à la brèche dans la corniche des calcaires sénoniens qu'emprunte le chemin d'accès aux Charvets.

Or c'est précisément en ce point qu'aboutit, l'extrémité nord du tracé de la faille d'Engins, qui franchit le lit du Furon 500 m plus au sud, au niveau de Batardière. De plus l'azimut de cette cassure est à peine moins méridien que celui de la faille de Sassenage et son rejet correspond également à un soulèvement de sa lèvre orientale : il est donc difficile de ne pas considérer qu'il s'agit en fait là d'une seule et même faille. Elles ne diffèrent qu'en ceci que la faille d'Engins proprement dite a une surface de cassure sub-verticale et que les couches sénoniennes qu'elle tranche ne dessinent plus l'anticlinal de Sassenage.

c) Ces faits sont concordants avec ce que l'on observe, dans ce même versant de rive droite du Furon, au niveau du Bois du Blanc (c'est-à-dire en amont du point ultime d'affleurement des molasses miocènes qui garnissent dans le bas de ces pentes la lèvre inférieure de la faille de Sassenage).


Coupe en rive droite du Furon, en amont du Pont Charvet (et du monument à la Résistance).
Les schémas en pied de figure indiquent les deux étapes de déformation envisagées : la faille est supposée antérieure au plissement puis avoir été basculée par ce dernier.

A ce niveau les couches du Sénonien de la lèvre supérieure de la faille de Sassenage perdent leur attitude de rebroussement en crochon contre la faille ; en effet leur pendage ouest s'atténue progressivement et elles dessinent un mouvement synclinal qui les fait s'appuyer contre celles de la lèvre inférieure, sans différence de pendage. Ce pendage, qui atteint jusqu' à 30° vers l'est, n'est autre, d'ailleurs, que celui des barres calcaires du Sénonien supérieur de la rive droite du Furon des abords d'Engins. Cette disposition montre que le jeu de la faille est indépendant de la torsion du flanc ouest de la charnière de l'anticlinal et quelle correspond en fait à une cassure (la faille d'Engins) qui, plus haut, coupe les couches rattachables au flanc ouest du synclinal de Sassenage sans avoir un caractère compressif.
Par ailleurs elle contribue certainement à l'effacement vers le sud du couple de plis de Sassenage qui est apparemment réalisé dès la transversale d'Engins, puisque tout indique qu'au delà la dalle sénonienne du fond du synclinal de Villard-de-Lans reste sensiblement plane sur toute sa largeur.

En définitive, l'analyse (à la fois du nord au sud et de bas en haut) de ce dispositif structural y met en évidence deux faits : 1 - que l'amortissement des plis vers le haut de la succession des couches ne s'accompagne pas de l'effacement de la faille dont le jeu est pourtant censé les avoir induits par crochonnement. 2 - que, au niveau des couches non plissées dans lesquelles elle se poursuit, cette faille a la géométrie d'une faille extensive (ou coulissante) à lèvre occidentale abaissée : on peut donc penser que telle devait être la sienne avant qu'elle ait été déformée par le plissement au nord de la transversale d'Engins.

 

  vues d'ensemble sur la rive gauche de l'Isère

 



Carte géologique très simplifiée de l'extrémité septentrionale du Vercors.
redessinée sur la base de la carte géologique d'ensemble des Alpes occidentales, du Léman à Digne, au 1/250.000°", par M.Gidon (1977), publication n° 074
légende des couleurs



cartes géologiques au 1/50.000° à consulter : feuille Grenoble

Noyarey

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(Néron)
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