Mont Brequin, Orelle
rive droite de la Maurienne entre Saint-Michel et Modane

La rive droite de la Maurienne entre Saint-Michel et Modane donne une coupe transversale (mais très oblique aux structures) de la zone houillère briançonnaise. Celle-ci ne montre toutefois, à cette occasion, de haut en bas des crêtes, que des terrains schisto-gréseux ou conglomératiques d'âge houiller.
image sensible au survol et au clic
Les crêtes de rive droite de la Maurienne en amont de Saint-Michel, vues du sud depuis les pentes de Ratissières (Aiguilles d'Arves)

Cette profonde coupe permet de constater le changement de l'attitude tectonique de ces couches, qui est connu de très longue date sous le nom d'"éventail briançonnais". De fait les plis et chevauchements y sont déversés vers l'ouest au NW d'une ligne qui coupe la crête et le versant en biais en passant par Orelle et le versant occidental du Mont Brequin, alors qu'ils sont déversés vers l'est du côté oriental de cette ligne.

Dans sa partie orientale, au niveau de Saint-André, la vallée est traversée par un accident à peu près NNE - SSW qui sépare les terrains houillers du versant sud de la Pointe Rénod de ceux de la bosse du fort du Sappey, principalement constitués de roches paléozoïques a priori plus anciennes car métamorphiques, les gneiss du Sappey (voir à leur sujet la page "Modane").
On a proposé ces dernières années que ces roches aient été mises en place dans cette position par le chevauchement d'une nappe de socle cristallin, initialement charriée sur le houiller situé plus à l'ouest, avant que l'ensemble soit finalement renversé vers l'est comme tout le reste de la marge oriental de la zone houillère briançonnaise. Mais cette interprétation se heurte tout de même à beaucoup de difficultés ... 

Sans que cela s'oppose à cette interprétation, il est à remarquer que la direction de cet accident du Sappey le place assez exactement dans le prolongement septentrional du tracé de la faille des Drayères, qui traverse au niveau de Bissorte les montagnes de la rive méridionale de l'Arc jusqu'au Mont Fleury, mais que l'on perd au-delà.
On peut donc envisager qu'il en représente la suite, sur cette rive de l'Arc : cela conduirait d'ailleurs cette cassure, vraisemblablement décrochante, à se terminer du côté NE en se raccordant à angle aigu avec la faille occidentale de Chavière (selon un schéma de connection de failles analogue à celui connu plus au sud au niveau de Briançon avec l'accident du Pansier-Lauzet).

 

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aperçu général sur la Maurienne // aperçu général sur la rive droite de la Maurienne



cartes géologiques au 1/50.000° à consulter : feuille Névache

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