Col du Palet, Lacs de La Plagne et de Grattaleu
montagnes du haut vallon du Ponturin, à l'ouest de Tignes-le-Lac

Le Col du Palet s'ouvre à l'extrémité amont du long vallon du Ponturin, qui s'élève depuis Peisey en direction du sud, et le fait communiquer du côté est avec le domaine skiable de Tignes-le-Lac (voir le cliché en fin de page et le cliché d'ensemble de la page "Pramecou"). La partie haute, méridionale, du vallon du Ponturin, visitée dans cette page, débute en amont du verrou de la perte du Ponturin, qui retient le Lac de La Plagne.
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La haute vallée du Ponturin, vue du sud depuis mi-distance entre les cols du Palet et de la Croix des Frêtes (sol de cargneules en premier plan).

Il s'agit du reste d'un sillon de surcreusement glaciaire qui s'allonge sur 2,5 km entre les escarpements de l'Aliet à l'ouest et du Mont Pourri à l'est. Il est évidé sur plus de 150 m de profondeur dans le socle cristallin et commence à se colmater à l'amont par les déjections torrentielles provenant latéralement du Val de Genêt.
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Le lac de La Plagne et le Val de Genêt, vus du NE depuis le Rocher des Mindières (cliché original obligeamment communiqué par M. M.Delamette).
ØA = chevauchement de l'Aliet (surface basale de la couverture briançonnaise décollée) ; j = marbres, sans doute jurassiques, tégumentaires du socle.

Dans le vallon qui s'élève en direction du col du Palet la limite entre le socle cristallin et la couverture calcaire donne lieu à un premier replat, dénommé le Plan de la Grasse, qui est un ancien lac de surcreusement glaciaire colmaté par des alluvions torrentielles. Il se situe à l'extrémité NE des affleurements calcaires de l'unité de Trias moyen de l'Aiguille de Bacque.
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Les pentes septentrionales du col du Palet, vues d'aval depuis l'extrémité sud du Plan de la Grasse.
u.Ai = unité des Aimes ; u.Rr = unité des Rochers Rouges ; n.G = nappe des Gypses (lambeau des Aimes)

Plus en amont ce vallon franchit deux ressauts successifs qui sont constitués chacun par une forte barre de calcaires triasiques allongée NE-SW (transversalement au vallon. Le premier correspond au prolongement terminal, en rive occidentale du vallon, de l'unité des Rochers Rouges, qui forme une forte crête en rive NE. Le second détermine le verrou rocheux supérieur du haut Ponturin, en amont duquel est retenu le Lac de Grattaleu.

Ce verrou est constitué par les calcaires et dolomies du Trias moyen qui se poursuivent en rive droite par l'arête du Grapillon des Merles et en rive gauche par l'Aiguille des Aimes en formant l'unité des Aimes. Ses couches sont disposées presque verticalement et supportent du côté amont (sud) des termes qui vont du Jurassique supérieur à l'Éocène.

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Le groupe montagneux de Vallaisonnay, vu de l'E-NE depuis le sommet de la Pointe du Chardonnet.
f.cP = faille du Col du Palet ; f.Gr = faille de Grattaleu ; ØG = chevauchement de la nappe des Gypses (n.G).
n.Mm = nappe de Méan Martin ; u.A = unité briançonnaise des Aimes


Au niveau du col du Palet entre ce dernier et celui de la Croix des Frettes court la crête de partage des eaux entre le Ponturin et le Doron de Champagny. Elle est formée par une large bande de cargneules, mêlées de gypses, qui représente l'extrémité occidentale des affleurements de la nappe des gypses qui occupe le versant tignard de la montagne et qui se prolonge en déterminant le haut vallon des Glières et de la Plagne de Champagny, entre les groupes montagneux de Vallaisonnay et de la Grande Motte - Grande Casse.

Les cargneules s'étalent assez largement de part et d'autre de cette crête car leurs débris forment un sol qui se gorge d'eau lors de la fonte des névés et devient presque fluide. Entraînés par l'écoulement de l'eau de fonte il vont jusqu'à s'épandre sur la pente pour former des "cargneules reconstituées", finement stratifiées comme des dépôts fluviatiles.


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La cuvette du Lac de Grattaleu vue du sud, depuis le col de la Croix des Frettes
f.cP = faille du Col du Palet ; f.Gr = faille de Grattaleu ; n.G = "nappe des gypses" ; n.MM = nappe de Méan Martin ; u.A = unité des Aimes.

Le lac de Grattaleu lui-même est installé à cheval sur la limite entre cette succession briançonnaise et des schistes lustrés qui le séparent du col du Palet et forment les escarpements de la crête du Chardonnet, qui dominent du côté est le Refuge du Palet. Ces couches représentent l'extrémité sud-occidentale d'un panneau rocheux que l'on désigne du nom de klippe du Chardonnet ; mais il est en réalité limité par deux failles orientées approximativement NE-SW qui convergent vers le SW au pied de l'Aiguille Noire et dont le chevauchement sur le matériel briançonnais n'est observable que sur le versant oriental de la crête (voir aussi la page "Tignes").

Les deux contacts anormaux qui limitent, au nord comme au sud, l'unité de schistes lustrés du Chardonnet sont des failles presque verticales. La méridionale (du col du Palet) a été considérée par P. Marion, comme un accident majeur qu'il avait dénommé "accident Chardonnet - Rhèmes" et qui se suivrait depuis les alpages de la Glière à l'ouest jusqu'au col de Rhêmes - Golette (voire plus) à l'est.


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Le versant oriental de la Crête du Chardonnet vu de l'est, depuis , depuis les pentes de rive orientale du Lac du Chevril, entre La Revirette et Le Saut.
n.gM = nappe de la Grande Motte ; n.G = nappe des gypses (en contrebas du col du Palet les gypses affleurent en buttes reposant sur les cargneules) ; n.Mm = nappe de Méan Martin (schistes lustrés) ; ØsL = surface de charriage (?) des schistes lustrés ; u.Br = unités briançonnaises (calcaires et dolomies).
f.cP = faille du col du Palet : cette limite méridionale de la klippe de schistes lustrés du Chardonnet est une cassure postérieure au charriage que certains considèrent comme le prolongement occidental de celle du col de Rhêmes (" faille de Rhêmes - Chardonnet") ; f.Gr = faille de Grataleu.


aperçu général sur la Vanoise
cartes géologiques au 1/50.000° à consulter : feuille Tignes

Carte géologique simplifiée des montagnes au nord du haut Doron de Champagny

redessinée sur la base de la carte géologique d'ensemble des Alpes occidentales, du Léman à Digne, au 1/250.000°", par M.Gidon (1977), publication n° 074
plus au nord ;
plus à l'ouest < cartes voisines > plus à l'est
plus au sud
Autre découpage de la même carte, par coupures moins agrandies et couvrant des secteurs plus larges
N.B. : Cette portion de carte est traversée en diagonale SW-NE par le système de failles de l'accident Chardonnet - Rhèmes, qui détermine le col du Palet : voir d'autres détails à ce sujet aux pages "Tignes" et "Franchet".



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