Grande Motte

Cette montagne est l'une des plus connues du massif, car son versant nord constitue la partie la plus élevée du domaine skiable de la station de Tignes.

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La Grande Motte (versant nord-est) vue du nord, depuis la gare d'arrivée du funiculaire

L'épaisse dalle des calcaires clairs du Malm plonge doucement vers le nord-est et enveloppe dans cette direction, à la façon d'une carapace, le coeur liasique de la nappe. Cette dalle est affectée d'une ondulation synclinale où sont conservés des marbres chloriteux crétacés : elle détermine le vallonnement dans lequel s'engage la langue du glacier oriental de la Grande Motte.

Elle constitue le promontoire septentrional des affleurements de la nappe de la Grande Motte. Elle est formée en très grande partie par les calcaires argileux du Lias qui forment l'essentiel de la succession stratigraphique de cette unité. Ces couches sont enveloppées par une carapace de calcaires clairs du Malm et de marbres chloriteux. Celle-ci affleure pratiquement en dalle structurale du côté nord-est de la montagne (où sont implantées les installations du domaine skiable, car elle y dessine,la voûte d'un grand anticlinal couché déversé vers le nord et dont l'axe plonge vers l'est.

Du côté nord-ouest du sommet cette carapace est largement crevée et l'érosion tranche le coeur liasique de ce pli au point d'atteindre, au pied des falaises de rive droite du vallon de Prémou, le Malm et les marbres en plaquettes du flanc inverse de ce pli couché. Ces terrains en série renversée sont seulement séparés par le glacier de Rosolin des terrains de même âge (Malm et Crétacé supérieur), disposés symétriquement, à l'endroit sur la surface du socle cristallin de la Vanoise septentrionale (appartenant plus précisément au flanc oriental de l'anticlinal de Rosolin ; voir aussi la page "Glières")..

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La Grande Motte (face nord-occidentale) vue du nord-ouest, depuis la Roche Noire de Vallaisonnay.
La charnière à multiples plis parasites dessinée en noir symbolise la disposition en pli couché et les replis qui structurent la klippe de la Grande Motte.
a.R = anticlinal de Rosolin ; ØgM = surface de chevauchement de la nappe de la Grande Motte.
(voir le détail de la marge gauche du cliché à la page "Pramecou" et la suite du paysage vers la droite à la page "Glières")


L'interprétation classique admet que la base de la nappe de la Grande Motte correspond à une surface de chevauchement bien définie. Cette manière de voir a été suivie ici dans la légende des figures.
Pourtant elle est assez difficile à admettre et ne parait basée que sur l'extrême différence entre les séries stratigraphiques respectives des unités superposées. En effet le tracé de cette surface n'est visible nulle part et rien ne s'oppose à ce que l'on passe de la nappe de la grande Motte et son autochtone relatif par un simple synclinal plus ou moins couché raccordant, sous les glaciers de Pramort et de Rossolin les terrains post-liasiques des deux entités tectoniques.
En fait une telle disposition structurale ne ferait que prolonger celle que l'on observe au col de la Vanoise : là les meilleures conditions d'affleurement étayent l'idée selon laquelle le changement brutal de succession stratigraphique entre la nappe et son autochtone n'est vraisemblablement dû qu'aux seuls d'accidents synsédimentaires jurassiques.

Sur le versant est de la montagne, entre le col de Fresse et le col de la Leisse, la rive occidentale du vallon de la Leisse est formée par des dalles structurales de Malm et de Crétacé (complétée même par du flysch noir) qui chapeautent la série de la Grande Motte. Elles s'enfoncent doucement vers l'est sous les unités de schistes lustrés du chaînon de la Sana, par l'intermédiaire d'une lame de gypses et de cargneules (rapportable à la "nappe des gypses") que suit le fond du vallon. Les lacs de la Leisse sont hébergés là, sans doute dans d'anciens entonnoirs de dissolution, entre des bourrelets pseudo-morainiques de glaciers rocheux.

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Le col et le haut du vallon de la Leisse vus de l'ouest, depuis le sommet du téléphérique de la Grande Motte
ØG = surface de charriage de la nappe des gypses ; ØSL = surface basale des nappes de schistes lustrés (n.MM = nappe de Méan Martin ; Ø.Sa = nappe de la Sassière)

Au sud des lacs de la Leisse l'érosion a percé la carapace calcaire du sommet de la série de la Grande Motte et le Lias affleure de nouveau en rive ouest du vallon de la Leisse dès le lac des Nettes. Son soubassement de dolomies noriennes apparaît même au pied des abrupts de la Grande Motte qui tombent dans le lac artificiel du Plan des Nettes.



Carte géologique simplifiée des abords de la Grande Motte

redessinée sur la base de la carte géologique d'ensemble des Alpes occidentales, du Léman à Digne, au 1/250.000°", par M.Gidon (1977), publication n° 074

 N.B. : On n'a pas indiqué la surface présumée du charriage de la nappe de la Grande Motte (qui aurait dû être représentée par un trait gras, selon les conventions habituelles). En effet elle devrait théoriquement séparer les domaines où le Lias est absent de la série stratigraphique (marge ouest de la carte, ici) de ceux où il est présent (essentiel de la carte, ici). Mais nulle part il ne semble possible de localiser, entre ces deux domaines, un accident tectonique qui corresponde à une surface de charriage avérée

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plus au nord ;
plus à l'ouest < cartes voisines > plus à l'est
plus au sud
Autre découpage de la même carte, par coupures moins agrandies et couvrant des secteurs plus larges


aperçu général
sur la Vanoise
cartes géologiques au 1/50.000° à consulter : feuilles Moûtiers et Tignes

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