Terres Blanches, crêtes de Couleau et des Lauzes Rousses

la terminaison orientale du chaînon du Pinier, au nord-est de Prapic

Le col des Terres Blanches fait communiquer le bassin du Drac Noir (voir la page "Prapic") avec le vallon de Dourmillouse (voir la page "Dourmillouse"). Il constitue le point de rencontre de deux vallons, celui du Quartier d'Août au nord et celui de La Bruyère au sud, qui suivent grossièrement, l'un comme l'autre, la limite entre le domaine de l'autochtone du massif du Pelvoux et celui des nappes d' l'Embrunais.

Au nord le substratum autochtone de la nappe est largement dénudé dans le vallon suspendu du Quartier d'Août et surtout en contrebas dans celui de Ruffy : la succession nummulitique des grès du Champsaur affleure à l'ouest du vallon et du col des Terres Blanches et y forme l'essentiel du massif du Pinier (voir la page "Pinier").

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Le versant occidental du chaînon de la Tête de Vautisse, vu de l'ouest, depuis les abords du plan du Quartier d'Août (au nord du col des Terres Blanches).
n.P
= nappe du Parpaillon (flysch à Helminthoïdes) ; Br = bloc-klippe de matériel briançonnais ; SB = zone subbriançonnaise (flysch noir prédominant) ; Nol = formation olistolitique de la fin de sédimentation nummulitique autochtone ; cb = schistes noirs de base du flysch à Helminthoïdes.

Entre l'autochtone et la nappe du Parpaillon s'intercale un coussin pratiquement continu, épais de quelques dizaines de mètres, de flysch noir. Il emballe des lambeaux tectoniques de terrains jurassiques, crétacés et même nummulitiques de type subbriançonnais : il s'agit clairement de l'unité subbriançonnaise inférieure des nappes de l'Embrunais. En outre il supporte en deux endroits (à la Pointe des Uvernaus et au Roc Blanc) des galettes rocheuses de 1 à 2 kilomètres de diamètre qui sont constituées par des calcaires dolomitiques caractéristiques du Trias de la zone briançonnaise : par leur discontinuité ces éléments tectoniques apparaissent comme des "blocs-klippes"* bien caractérisés.

Enfin la manière dont la partie inférieure de ce coussin intermédiaire repose sur les grès du Champsaur au nord du col, en s'intriquant avec leurs derniers bancs (voir la page "Dourmillouse)" porte à la considérer comme appartenant la formation olistolitique qui s'est mise en place à la fin de la sédimentation nummulitique.

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Le versant nord-oriental du col des Terres Blanches, vu du nord depuis la crête du Piquet
n.P
= nappe du Parpaillon (flysch à Helminthoïdes gréseux et calcaire) ; Br = bloc-klippe de matériel briançonnais (dolomies triasiques) ; SB = zone subbriançonnaise (flysch noir prédominant) ; Nol = formation olistolitique de la fin de sédimentation nummulitique autochtone ; ccV = schistes noirs du col de Vars (base du flysch à Helminthoïdes).

Le col des Terres Blanches lui-même est ouvert dans ce flysch noir ; il supporte ici le bloc-klippe* particulièrement volumineux du Roc Blanc, qui est formé de calcaires dolomitiques du Trias moyen briançonnais. Ce flysch noir inclut en outre, ici, des copeaux tectoniques de Jurassique supérieur, de Crétacé inférieur et de Nummulitique et même une assez grosse lentille de gypses triasiques. C'est certainement à ce dernier affleurement, de teinte blanche, que le col doit son nom.

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Le col des Terres Blanches, vu de l'ouest (cliché original obligeamment communiqué par Mr. B. Genre)
n.P
= nappe du Parpaillon (flysch à Helminthoïdes) ; Br = bloc-klippe de matériel briançonnais ; SB = zone subbriançonnaise (flysch noir emballant des lames de Jurassique supérieur ("js"), de Crétacé inférieur ("ci") et de Nummulitique calcaire ("Nc") ; "fHA" = flysch à Helminthoïdes de la nappe de l'Autapie.
L'alignement N-S (= gauche-droite), bien visible, des affleurements se manifeste au niveau des copeaux de gypse par une succession d'entonnoirs de dissolution* : il jalonne, au sein de la zone subbriançonnaise, un chevauchement secondaire qui imbrique les lames tectoniques du soubassement du Roc Blanc sur le flysch noir qui affleure à l'ouest du col.


À l'ouest du col des Terres Blanches les pentes des Lauzes Rousses, qui s'élèvent à l'ouest du col en direction du sommet du Tuba, sont formées par une lame de flysch à Helminthoïdes, rapportée à la nappe de l'Autapie, qui bute vers l'est contre le flysch noir du col (elle en est séparée par un accident qui s'inscrit dans le prolongement de la faille du Laus. Cette écaille repose, selon les points, sur divers niveaux des grès du Champsaur autochtones ou de leur formation olistolitique terminale.
Des lambeaux disjoints par l'érosion de cette lame tectonique affleurent également dans le versant sud du Tuba ; le plus volumineux forme la petite klippe* rocheuse de Chapeau Rouge , en forme de gâteau isolé reposant sur une lame de calcschistes néocrétacés.

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Les abords du col des Terres Blanches, vus du S-SE, depuis l'aplomb de la Tête de Soleil-Boeuf (en rive droite du Rabious).
ØE = surface de chevauchement basale des nappes de l'Embrunais ; n.A = nappe de l'Autapie ("cs" = calcschistes néocrétacé-éocènes associés à cette nappe) ; Br = bloc-klippe de matériel briançonnais.
(Voir la page "Vautisse" pour les commentaires relatifs à la moitié inférieure de ce cliché)

Le cours du torrent de La Bruyère, qui draine les eaux du versant sud-ouest du col des Terres Blanches, ne suit pas véritablement la limite entre les nappes de l'Embrunais et la couverture autochtone du massif du Pelvoux puisque les pentes de sa rive droite sont constituées, jusqu'à l'altitude de la Cabane de la Barre, par cette écaille des Lauzes Rousses (voir la page "Prapic").

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Les pentes septentrionales de la dépression des sources du Drac Noir, vues du sud depuis le Serre des Sagnes (cliché original obligeamment communiqué par Mr. B.Genre).
ØC = chevauchement de Chabrière (au sein de l'autochtone) ; ØE = surface de chevauchement des nappes de l'Embrunais (ici flysch à Helminthoïdes de la nappe de l'Autapie, avec une semelle de calcschistes néocrétacés) ; ØP = surface de chevauchement de la nappe du Parpaillon.
f.Cab, f.Ca = faille de la Cabane et sa satellite : elles constituent peut-être le prolongement d'une branche orientale de la faille du Laus (voir le cliché précédent et la page"Mourre Froid" ).
Nol = olistostrome de la fin de la sédimentation nummulitique (flysch noir emballant des lentilles de calcschistes néocrétacés) ; il repose sur un niveau de calcschistes à Nummulites (notés "Ncs") représentant sans doute une écaille tectonique (sa surface de base est tracée en tirets jaune-kaki).

Du côté sud-est du vallon de la Bruyère, en rive gauche, les pentes des Rougnous et, plus au sud, celles du replat que soutient la Barre de la Cabane sont formées, jusqu'au Mourre Froid inclus, par le flysch à Helminthoïdes de la nappe du Parpaillon. Bien que cela ne soit guère apparent il s'avère que ses couches sont affectées là par le grand anticlinal couché du Rabious (voir la page "Vautisse"). En effet la charnière de la tête de ce pli est crevée, au NW du col de Tourettes et son cœur, constitué par les schistes versicolores du col de Vars de la succession charriée affleure au creux du replat des Sagnes, qu'il détermine.

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Le versant occidental du col des Tourettes, vu du NW depuis l'altitude de 2350 sur le sentier des Terres Blanches (cliché original obligeamment communiqué par Mr. B. Genre) .
L'axe du pli (anguleux), N160, est presque tangent à la pente du versant.


On observe en fait ce pli plus clairement sur le versant opposé de la crête, qui tombe sur le vallon de Rabious (voir aussi la page "Vautisse").

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Les hauts vallons alimentant le torrent du Rabious, vus du sud d'avion, depuis l'aplomb des crêtes de l'Hivernet.
ØP = surface de charriage de la nappe du Parpaillon ; td = dolomies triasiques (d'origine briançonnaise) du lambeau charrié du Roc Blanc ; cb = schistes noirs du col de Vars (base du flysch à Helminthoïdes), affleurant ici au cœur de l'anticlinal couché du Rabious (a.R). La charnière de ce dernier pli est orientée N160, c'est-à-dire peu obliquement par rapport à à la crête de la Dent : c'est pourquoi, sur le versant opposé, son cœur de grès ne réapparaît que très mal (voir cliché plus haut) .

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Le versant oriental de la crête de partage des eaux Drac - Durance, vu du SE d'avion.
a.R = anticlinal du Rabious : son axe rentre vers la droite à angle aigu dans le versant ; les grès ("fHg") ressortent en boutonnière sur le versant Drac.
"snV" = schistes noirs du col de Vars (formation basale de la nappe du flysch à Helminthoïdes).

 

voir l'aperçu général sur le Champoléon


cartes géologiques à 1/50.000° (*) à consulter : feuille Orcières et Chorges.

Carte géologique simplifiée
redessinée sur la base de la carte géologique d'ensemble des Alpes occidentales, du Léman à Digne, au 1/250.000°", par M. Gidon (1977), publication n° 074

Pinier

(vallon de Dourmillouse)

(Gaulent)
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