Gorges de la Bourne, section inférieure

de Rencurel à Choranche

En aval de la Balme de Rencurel la Bourne entre dans ses gorges aval en entaillant le flanc oriental de la vaste voûte de l'anticlinal des Coulmes. En 1 km de parcours elle traverse les couches du Sénonien puis s'encaisse durant 2 kilomètres en un étroit canyon creusé uniquement dans l'épaisseur de la dalle urgonienne.


Les gorges aval de la Bourne
vues de l'est (de l'amont), depuis le débouché du canyon supérieur.

La grande longueur de ce défilé est due au faible pendage des couches mais aussi au fait que le tracé de la rivière est alors NE-SW, c'est-à-dire peu oblique par rapport à l'axe du pli. Les deux falaises encadrant le canyon s'éloignent ensuite progressivement l'une de l'autre lorsque le lit du torrent entaille les couches plus tendres de l'Hauterivien, de sorte que la sortie de ce canyon se fait progressivement.

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La vallée de la Bourne, en amont de Choranche, vue du sud-ouest , depuis le belvédère de la Petite Cornouze (sommet des falaises de rive gauche).
a.Co = anticlinal des Coulmes : les calcaires du Fontanil mis à nu au coeur du pli servent d'appui au petit barrage de Choranche ; s.P = synclinal de Presles (charnière orientale) ; s.M = synclinal médian du Vercors.
f.S = faille du Sellier : on observe son rejet, de type inverse (surhaussement du compartiment oriental), aussi bien dans l'Urgonien qu'au niveau de la limite Hauterivien - calcaires du Fontanil ; d.B = décrochement du Bournillon et son prolongement vraisemblable dans les Rochers de Presles orientaux (orientation N120, rejet sénestre).
suite de ce cliché vers la gauche, plus bas dans la page


Au niveau du Lac de retenue de Choranche la Bourne prend un cours E-W et entaille le coeur du pli, qu'elle éventre en affouillant les couches marneuses de l'Hauterivien, jusqu'à atteindre les calcaires du Fontanil. C'est pourquoi la vallée s'ouvre assez largement, en une sorte de cirque, par éloignement des falaises de ses rives.

Avant d'atteindre Choranche, en rive droite, à la hauteur du village de Vezor, la retombée ouest de l'anticlinal des Coulmes est affectée par la faille inverse du Sellier. Cette cassure, qui provoque un surépaississement local de l'abrupt urgonien, affecte exactement la zone d'inflexion du raccord avec le fond - pratiquement horizontal - du synclinal de Presles. On remarque que le pendage de cette cassure est anormalement fort pour une faille compressive mais bascule vers l'ouest au sommet de la falaise urgonienne : on peut donc se demander s'il ne s'agit pas d'une faille ancienne coulissante, analogue et parallèle à la faille de Presles, dont le plan de cassure, originellement subvertical, aurait été déformé (basculé et cisaillé vers le haut) lors du plissement.

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Un détail des falaises de la rive droite de la Bourne, à leur coude en amont de Choranche vues du sud, depuis le village de Vezor.
f.S = faille du Sellier : les couches urgoniennes décrivent une double torsion en double crochon*, bien conforme avec le rejet de type inverse de cette cassure mineure. Noter que le pendage du plan de cassure est d'environ 50 à 60° vers l'est. D'autre part la faille ne rejoint pas directement le sommet de la falaise mais se rabat vers la gauche (la perspective en contre-plongée exagère assez fortement le coude qu'elle décrit), ce qui dénote une déformation par cisaillement vers la gauche de la tranche supérieure des couches du compartiment droit.
On a également souligné la présence de deux petites failles normales, f.N1 et f.N2 , dont les rejets sont inverses l'un de l'autre (failles "conjuguées*) ; elles témoignent d'une fracturation en extension qui est sans doute antérieure au plissement.


La grande analogie que présente l'aspect du cirque des gorges de la Bourne en amont de Choranche avec celui des vallées, plus méridionales, de la basse Vernaison et de Combe Laval suggère que, comme pour le creusement de ces dernières c'est l'érosion karstique qui a joué un rôle prédominant pour ouvrir, dans l'Urgonien, ces dépressions en boutonnière (le cas est net pour la vallée de Combe Laval, qui se ferme à l'amont par un cirque que n'a jamais franchi aucun cours d'eau). Il est donc à présumer que les eaux provenant du cours supérieur de la Bourne ont dû seulement rejoindre, ici aussi, une vaste doline* pré-existante, en entaillant en canyon (au niveau des actuelles gorges de la Bourne) le cirque qui devait la fermer originellement en amont de Vezor.

Entre Vezor et Choranche la vallée de la Bourne est encore relativement étroite et tend même à se refermer vers l'aval entre les par un abrupts urgoniens continus qui la dominent des deux côtés. Ces abrupts sont d'ailleurs à peu près horizontaux, car il correspondent au fond plat du synclinal de Presles, et sont juste dénivelés par la faille verticale de Choranche, qui surhausse en rive sud le plateau de la grande Cournouse.

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La rive droite de la Bourne au niveau de Choranche, vue du sud, depuis le belvédère de la Petite Cornouze (sommet des falaises de rive gauche).
a.N = anticlinal du Nant ; f.P = faille de Presles ; f.C = faille de Choranche ; s.P = synclinal de Presles (charnière orientale) ; a.Co = anticlinal des Coulmes (flanc ouest).
suite de ce cliché vers la droite, plus haut dans la page



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Coupe de la Bourne aval (par H. Arnaud)
(couleurs comme sur la carte d'ensemble du Vercors)



Carte géologique très simplifiée des vallées aval de la Bourne et de la Vernaison
redessinée sur la base de la carte géologique d'ensemble des Alpes occidentales, du Léman à Digne, au 1/250.000°", par M.Gidon (1977), publication n° 074.
légende des couleurs


cartes géologiques au 1/50.000° à consulter : feuilles Vif et Romans

Royans septentrional

Presles

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Royans oriental

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