La Chapelle-en-Vercors, Vassieux

bordure occidentale de la partie méridionale du val médian du Vercors

À l'ouest de la vallée amont de la Vernaison, orientée S-N (voir la page "col de Rousset") et au sud de sa partie aval orientée E-W (voir la page "Vernaison aval") s'ouvre le vaste espace peu boisé des plateaux occidentaux du Vercors méridional. Ce sont eux qui portent les deux localités de La-Chapelle-en-Vercors et de Vassieux-en-Vercors.

Le bourg de La Chapelle-en-Vercors est situé dans un secteur localement déprimé du bombement généralement boisé qui borde, du côté ouest, le cours supérieur de la Vernaison. Les alentours de l'agglomération doivent leur relief mou et leurs assez larges étendues cultivables au fait que la voûte de ce bombement est tectoniquement abaissée et a conservé là un chapeau de couches aptiennes, albiennes et sénoniennes qui masquent les calcaires urgoniens, plus arides.
Du côté ouest, à la limite d'affleurement de ces formations et de l'Urgonien, se dessine une petite combe monoclinale, au delà de laquelle s'élèvent les pentes boisées qui appartiennent au flanc oriental de l'anticlinal de la Gagère. Une faille N-S, à compartiment ouest abaissé y détermine la combe secondaire parallèle de L'Oscence, installée sur une bande d'affleurements de Lumachelle que l'affouillement de l'érosion a respectée.

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La Chapelle-en-Vercors et les rochers du Mas vus du nord depuis le hameau des Jallifiers
f.M = faille de la Cime du Mas ; s.Va = synclinal de Vassieux

Au sud de La Chapelle-en-Vercors l'Urgonien de la bordure ouest du synclinal médian se surélève brutalement et ferme la dépression de La Chapelle-en-Vercors par une ligne de falaises qui culmine à la Roche du Mas. Ce surhaussement brutal est dû au passage d'une importante cassure, orientée NE-SW, la faille de la Cime du Mas, qui tranche la montagne en passant au pied de ces falaises.

Au sud de la faille de la Cime du Mas, l'Urgonien se cintre en un pli spectaculaire, l'anticlinal du Mas. La voûte de ce pli reste néanmoins très ample, avec une partie culminante assez aplatie, ce qui en fait un typique "pli coffré"*. Ce pli souligne beaucoup plus fortement la bordure ouest du synclinal médian, en déterminant un mont saillant. Ce n'est toutefois qu'un bourrelet relativement secondaire et assez local car il ne se prolonge que sur quelques kilomètres vers le sud : entre Saint-Agnan et Vassieux il s'efface par amortissement (pour y être d'ailleurs relayé par un "anticlinal de Nève").

La faille de la Cime du Mas semble avoir un rejet de coulissement dextre mais il s'agit sans doute d'une faille de déchirure plutôt que d'un véritable décrochement. En effet d'une part elle ne se poursuit pas vers l'est au delà du synclinal de la Vernaison et, d'autre part, ses deux lèvres sont déformées différemment : l'anticlinal du Mas n'est pas décalé par la faille ; il ne s'est simplement pas formé au nord-ouest de celle-ci.
Du côté ouest le tracé de cette faille se suit par contre assez bien par le col de Carri, à travers le plateau de Lente (voir la carte Charpey) jusqu'aux abords sud du lac de Bouvante, où elle détermine l'abrupt septentrional des rochers de Malatra.

Le bourg de Vassieux est situé sur un plateau de prairies qui est, après celui d'Ambel, le plus méridional de ceux du Vercors occidental. Ce plateau est l'équivalent d' un val car il correspond au fond d'un synclinal de Vassieux, mais ce dernier est très plat et son flanc oriental peu penté vers l'ouest. Il a été totalement débarrassé par l'érosion des terrains plus récents que l'Urgonien, lequel forme, sous une mince couche d'alluvions quaternaires, le soubassement du plateau.

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Le Plateau de Vassieux vu du sud-ouest, depuis les abords est du sommet du Puy de la Gagère
a.G = anticlinal de la Gagère ; s.Va = synclinal de Vassieux ; a.M = anticlinal du Mas ; s.Ve = synclinal de la Vernaison ; a.N = anticlinal de Nève.


Le plateau de Vassieux est bordé, à l'est comme à l'ouest, par deux lignes de relief boisées orientées N-S qui sont, l'une comme l'autre, des monts* anticlinaux :

- Du côté est il s'agit du mont* que constitue la voûte anticlinale de l'anticlinal du Mas. Ce mont, qui se termine du côté nord en dominant La Chapelle-en-Vercors par l'abrupt de la Roche du Mas, s'abaisse progressivement vers le sud. Cela résulte d'un plongement de la voûte de l'anticlinal et aboutit à son amortissement avant même la latitude de Vassieux, dans le secteur du Souillet. A cette latitude ce pli est relayé, du côté est, par l'anticlinal de Nève, lequel s'accentue vers le sud pour prendre toute son ampleur au niveau du col de Rousset. Cet enchaînement N-S de deux anticlinaux sépare de façon franche le plateau de Vassieux du val de la Vernaison

- Du côté ouest le plateau de Vassieux est bordé par l'anticlinal de la Gagère : l'Urgonien du flanc oriental de ce pli, pratiquement dégagé en dalle structurale y manifeste une remontée assez brutale, avec des pendages de l'ordre de 30 à 40 degrés pour atteindre l'altitude du plateau de Font-d'Urle.


Le Plateau de Vassieux vu du nord-ouest, depuis les abords du col de la Chau (mémorial de la Résistance)
a.N = anticlinal de Nève ; s.Va = synclinal de Vassieux ; a.G = anticlinal de la Gagère (retombée orientale seule).


Tout le relief de ce secteur est, en définitive, étroitement calqué sur les ondulations de la dalle urgonienne : c'est un exemple remarquable de relief conforme* de type jurassien. Le contraste est flagrant avec le versant méridional du rebord de plateau, qui tombe sur le Diois, où l'ablation de la dalle urgonienne a conduit à un relief beaucoup plus capricieux.

Le plateau de Vassieux est enfin limité du côté sud par un rebord abrupt qui le sépare d'une façon très nette des montagnes du Diois septentrional.

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Le rebord méridional du plateau de Vassieux et les reliefs de la marge septentrionale du Diois, vus du sud-est, d'avion
a.G = anticlinal. de la Gagère ; s.V = synclinal de Vassieux ; a.N = anticlinal. de Nève ; s.M = synclinal médian du Vercors ; f.Ch = faille de Chironne (= de l'Aiglette) ; f.N = faille de Nève ; f.Q = faille de la Queyrie.



Coupe simplifiée (d'après H. ARNAUD, 1976)
2. Calcaires argileux et marnes de l'Hauterivien ; 3. Calcaires argileux du Barrémien inférieur ; 4. Calcaires lités à petits débris ou à silex ; 5. Calcaires bioclastiques lités ; 6. Calcaires dolomitiques ; 7. Calcaires à Rudistes


 


 


cartes géologiques au 1/50.000° à consulter : feuilles Charpey et La Chapelle-en-Vercors


Carte géologique très simplifiée des environs de La Chapelle en Vercors


Carte géologique très simplifiée des abords sud-occidentaux de Vassieux
redessinée sur la base de la carte géologique d'ensemble des Alpes occidentales, du Léman à Digne, au 1/250.000°", par M.Gidon (1977), publication n° 074.
légende des couleurs


Vernaison : Grands Goulets

Saint-Martin

Corrençon
Combe Laval LOCALITÉS VOISINES Rochers de la Balme

Font d'Urle

Col de Rousset

Grand Veymont
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