Grand Châtelet, Valezan

versant nord-occidental de la moyenne Tarentaise entre Aime et Bourg-Saint-Maurice

Entre Bourg-Saint-Maurice et Aime les pentes de rive droite de la vallée de l'Isère qui portent le village de Valezan représentent l'extrémité tout-à-fait méridionale du chaînon du Roignais. D'abord constituée par la modeste crête rocheuse du Grand Châtelet cette montagne s'étale, plus au SE, en une lourde échine que limitent les ravins de l'Ormente à l'ouest et du Nant Blanc de l'Arbonne à l'est : elle s'intercale entre les pentes de Granier et du Mont Rosset, à l'ouest, et de celles de La Platte et du Roc de l'Enfer à l'est.

Le sommet de cette échine terminale, en forme de demi-coupole d'alpages (borne 2217), a été aménagé pour constituer l'altiport de Vaugelaz. Ses pentes, peu boisées même à leur base, s'abaissent régulièrement jusqu'au lit de l'Isère au niveau de Bellentre.

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Le versant de rive droite de l'Isère en aval de Bourg-Saint-Maurice, vu du S-SW depuis le sommet du Mont Jovet.
u.R (versoyen)
= secteur à "roches vertes" de l'unité du Roignais ; u.rE = unité du Roc de l'Enfer ; ØhB = chevauchement de la zone houillère briançonnaise ; d.rT = décrochement de la Roche à Thomas (voir la page "Roche à Thomas").
hcg = conglomérats du Grand Châtelet (Stéphanien ?) ; hr = houiller non différencié (faciès à prédominance schisteuse en général)

La mollesse, assez remarquable de son relief, est dû à ce qu'elle est formée par le matériel schisto-gréseux de la zone houillère briançonnaise. En effet le tracé du front briançonnais franchit le lit de l'Isère, du sud au nord, à l'emplacement de la ville d'Aime et l'inclinaison modérée de la surface de ce contact tectonique sur les terrains de la zone valaisane fait que son tracé dessine un ample chevron de V topographique* qui pointe vers le NW et s'y élève en direction du Roignais.

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L'extrémité méridionale du chaînon du Roignais vu du sud-ouest, depuis le Mont Rosset (échine sud, alt. 2370).
ØrE = chevauchement de l'unité du Roc de l'Enfer ; ØhB = chevauchement de la zone houillère briançonnaise ; d.rT = décrochement de la Roche à Thomas (interprétation nouvelle, inédite, voir page "Roche à Thomas").
hrcg = conglomérats du Grand Châtelet (Stéphanien ?) ; hrg = houiller supérieur à prédominance gréseuse (unité du Roc de l'Enfer) ; hr = houiller non différencié (faciès à prédominance schisteuse en général).

Cette montagne est donc exclusivement formée, sur toute sa hauteur, depuis l'Isère jusqu'au dôme de Vaugelaz, par les grès et schistes du houiller briançonnais proprement dit. Ses pentes, plutôt monotones, sont accidentées dans le bas par des ravins seulement dirigés par la ligne de plus grande pente ; elles sont en outre affectées par d'assez nombreux glissements de terrain sur les flancs des deux grands ravins qui la limitent (en particulier en rive droite du torrent de l'Arbonne).

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La rive droite de la vallée de l'Isère à Bourg-Saint-Maurice vue du nord-est, depuis les pentes de Monvalezan (route du Petit Saint-Bernard).
Z.hb = zone houillère briançonnaise ; ØBr = front de la zone briançonnaise ; u.SB = unité subbriançonnaise du Petit Saint-Bernard ; u.rE = unité du Roc d'Enfer ; u.R = unité du Roignais ; u.V = unité du Versoyen.

Au col qui sépare le dôme de Vaugelas (borne 2217) du début de la crête du Grand Châtelet les terrains proprement briançonnais sont séparés de ceux de l'unité du Roc d'Enfer par une cicatrice gypseuse qui souligne le "front briançonnais". Elle contient des lambeaux de terrains variés, parmi lesquels surtout des calcaires liasiques dont on considère qu'ils appartiennent à l'extrémité méridionale de l'unité du Petit Saint-Bernard. Leurs affleurements s'épanouissent vers le bas du côté oriental, en se rapprochant du fond du ravin de l'Arbonne.

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Le groupe montagneux du Roignais vu du sud, depuis le sommet du Mont Jovet
ØrE = chevauchement de l'unité du Roc de l'Enfer ; ØhB = front de la zone houillère briançonnaise ; d.rT = décrochement de la Roche à Thomas (interprétation nouvelle, inédite, voir page "Roche à Thomas")
hrcg = conglomérats du Grand Châtelet (Stéphanien ?) .

La localité d'Aime elle même est construite, en rive droite de l'Isère, sur le cône de déjections anciennes du torrent d'Ormente. Ce cône, très faiblement incliné, s'allonge d'est en ouest et forme une terrasse car il est réentaillé par le lit actuel de la rivière. Les pentes de rive droite du torrent d'Ormente qui dominent l'agglomération, jusqu'aux villages de La Thuile et de Granier sont formées par la bande de terrains houillers que l'on rattache à l'unité du Roc de l'Enfer (laquelle est elle-même rattachée à la zone valaisane) ; elle se poursuit, toujours en rive droite du torrent d'Ormente, jusqu'à Entre-Deux-Nants et jusqu'au débouché du torrent de Portette (Pré Pinet), point en amont duquel elle laisse place, sur cette rive, au flysch de Tarentaise des pentes de Mont Rosset.

La bande gypseuse qui sépare cette unité tectonique de la zone houillère proprement dite affleure dans les plus basse pentes de ce versant (mais pas dans le lit du torrent) entre Aime et La Roche.

Cette bande gypseuse réapparaît sur l'autre rive de l'Isère, mais plus de 1 km en aval d'Aime, le long du cours du ruisseau du Bon Pas, qui descend de Longefoy. Elle semble donc décalée dans le sens dextre, ce qui semble assez vraisemblablement imputable au passage sous les alluvions de l'Isère du décrochement de la Moyenne Tarentaise. En amont d'Aime on manque d'indices pour savoir si cet accident - que l'on retrouve à l'est de Bourg-Saint-Maurice - suit le cours de l'Isère ou traverse les basses pentes houillères de rive droite aux abords de Bellentre.


voir l'aperçu général sur le Beaufortain oriental

Carte géologique simplifiée
redessinée sur la base de la carte géologique d'ensemble des Alpes occidentales, du Léman à Digne, au 1/250.000°", par M. Gidon (1977), publication n° 074
agrandissement des abords même de Bourg-Saint-Maurice.


 plus au nord

plus à l'est

carte géologique au 1/50.000° à consulter : feuille Bourg-Saint-Maurice.

Portette ; Mont Rosset

Roignais

Roc de l'Enfer
Roche à Thomas LOCALITÉS VOISINES Bourg-Saint-Maurice

Villette ; Tessens

(La Plagne)

(Montchavin)
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